Pito real

Un pájaro que extermina plagas de hormigas.

Este pajarillo es un animal muy tímido y espantadizo, si se siente observado se apresura a dar vueltas alrededor de un troco, para no permanecer a la vista.

Es poseedor de una esbelta silueta, prolongada de un pico en forma de puñal.

Es un ave trepadora, con sus poderosas uñas se aferra a las cortezas de los árboles, haciéndolas crujir en su escalada nerviosa. Se detiene en las fisuras de las mismas, para introducir su lengua protráctil y capturar así, hormigas xilófagas.

El pito real, sobre todo se alimenta en el suelo buscando insectos, incluso en zonas de costa, puede observarse a este animal rebuscar entre las algas de la orillas rocosas en busca de pequeños crustáceos.

En primavera a los pitos reales se les puede escuchar a gran distancia por su sonoro «relincho», más melodioso que su bien conocido grito. El canto de la subespecie ibérica, que tiene las mejillas grises, es más silbado y musical que el de las aves del resto de Europa.

Desde marzo, el macho comienza a excavar un espacioso agujero en algún viejo árbol. Es un pájaro muy territorial, defiende su lugar de nidificación con gran ahínco ante posibles rivales.

El desafio del pito real consiste en movimientos de cabeza de un lado al otro, abriendo las alas y la cola al mismo tiempo.

Curiosidades del pito real:

  • Identificación: El más brillante y coloreado de los picos españoles; píleo carmesí; partes superiores verde mate; partes inferiores verde grisáceo oscuro; obispillos amarillo; lista bajo el ojo roja en el macho, negra en la hembra.
  • Nidificación: Ambos sexos barrenan un agujero en un árbol; las astillas desechadas se esparcen por el suelo.
  • Puesta: en marzo-abril.
  • Número de huevos: entre 5 y 7 huevos.
  • Color del huevo: Blanco.
  • Incubación: Alrededor de 19 días, por ambos sexos.
  • Abandono del nido: los pollos vuelan tras 18 a 21 días.
  • Alimentación: Larvas de insectos xilófagos, polillas y otros insectos, principalmente hormigas, lombrices, moluscos; algunas semillas, bayas y frutos.
  • Picus viridis.

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