Tórtola turca.

La tórtola turca está eliminando a los gorriones.

tórtola turca posada  en valla de madera
fotografía realizada por Marcel Langthim

Este ave es la mayor en su género, su tamaño es equivalente casi al de una paloma zurita.

Su plumaje es generalmente pardo, con las puntas de la alas negruzcas, la cara inferior de la cola con base negra y el resto color blanco, poseé un medio collar negro que no es conspicuo en los ejemplares más jóvenes.

Su voz, es un triple y persistente «cu-cuu-ca», acentuado en la formula media y con final algo truncada.

El vuelo de este pájaro es un brusco aleteo, con un planeo muy acentuado, gracias a sus alas menos anguladas que la paloma común.

La tórtola turca es un animal que en la antigüedad habitaba zonas despobladas, renunciando a la convivencia con los seres humanos. Su presencia era notable en zonas arboladas y de arbustos dispersos, desde palmerales hasta oasis.

tórtola turca posada en varandilla de hierro.
fotografía realizada por Marc Pascual

En 1950 la tórtola turca empieza a convivir con el ser humano.

En la actualidad este animal está extendido por todas nuestras ciudades, habiendo colonizado ampliamente nuestros parque y jardines. Este cambio de conducta hacia la socialización con el ser humano, habría que datarlo hacia 1950, en algunos países del oeste de Europa.

En España comienza a observarse su presencia urbana en el año 1980, donde los primeros individuos comienzan a poblar nuestros pueblos y ciudades.

A este tipo de paloma, se le hace uno de los responsables de la tremenda merma en la población de gorriones de nuestras ciudades. Gran competidor en la alimentación de estos pequeños pájaros y por ello, las nidadas de los gorriones se ven muy reducidas.

dos tórtolas posadas en tejado.
fotografía realizada por Marc Pascual

Puede ser un ave muy violenta si se siente amenazada.

Al no ser un ave autóctona, su costumbres ante depredadores es muy irracional. Se pueden observar a tórtolas turcas increpando e incluso atacando a hurracas, grajas o grajillas.

Las pequeñas rapaces tampoco se libran de los ataques de estas aves. Si sienten amenazada sus polladas, son capaces de enfrentarse violentamente a cernícalos o gavilanes.

Streptopelia decaocto.

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Paloma torcaz

Paloma torcaz
paloma torcaz posada

La paloma torcaz es un pájaro de gran tamaño. Un animal que su hábitat era exclusivamente en los grandes bosques, donde habitaba con total discreción. Inexplicablemente, comenzó a proliferar y actualmente las palomas torcaces han invadido nuestros parques y jardines, pudiendo verlas picotear el suelo en compañía de palomas domesticas, gorriones y cotorras argentinas.

El nido de la paloma torcaz es una simple plataforma de palos secos y ramas entrelazadas. Un nido de lo más rudimentario sin apenas elaboración. Los huevos incluso a veces pueden verse a través del fondo.

En muchas regiones, la paloma torcaz es sedentaria y pasa el invierno en sociedades más o menos numerosas; en el norte de Europa es migratoria. Al finalizar el otoño miles de estos animales inician su camino hacia la península Ibérica, en busca de temperaturas más cálidas y alimento, siendo presas fáciles para los cazadores, que las esperan pacientes en sus puestos de caza.

Pareja de paloma torcaz


Durante la época estival la paloma torcaz vive en parejas. Hacía el mes de marzo podemos escuchar su arrullo incansable tan particular.

En la fase del cortejo, el macho llama la atención de la hembra con increíbles acrobacias.

Una curiosidad de estos animales es que durante los tres o cuatro primeros meses de vida son alimentados con una leche especial. Esta leche, cuya composición se asemeja mucho a la de los mamíferos, se elabora en el buche.

Estos animales no tienen preferencia por el emplazamiento de sus nidos; pueden estar en árboles, setos o cualquier edificio de nuestra ciudad.

Al igual que la paloma común, este ave se ha masificado tanto que presenta graves problemas de plaga en nuestras ciudades.

Paloma doméstica

Sería imposible poder datar con precisión cuándo se domesticó este pájaro tan común en nuestras calles. Sus especiales costumbres nupciales y la gran fidelidad hacia su pareja validan a este animal, como una de las principales personificaciones del amor y la fecundidad.

Aún así,  esto no le ha protegido de en muchas ocasiones terminar encerrada en una jaula para terminar en la cacerola, cocinada de muy diversas formas.

En época de los romanos, se construían edificios destinados a atraer a las palomas domésticas en los momentos de reproducción, estos edificios eran unas torres especiales, las columnarias, donde las cebaban. De ahí que estos animales pertenezcan a la familia de los colúmbidos, curioso ¿verdad?.

En la edad media proliferaron mucho los palomares, en estos lugares los grandes propietarios criaban centenares de parejas de palomas, que posteriormente usaban para su alimento. Más adelante las palomas sirvieron como mensajería, debido a su actitud de volver a su lugar de origen una vez liberada a largas distancias. Actualmente aún se crían palomas para competiciones deportivas de palomas mensajeras.

Si queremos investigar los antepasados de estos animales deberíamos remontarnos a la paloma torcaz. Una especie muy abundante y extendida, que disminuyó mucho su número, pero que a día de hoy está ampliamente extendida en ambientes urbanos, causando graves problemas de convivencia con los seres humanos. Una gran batalla en la actualidad en nuestras ciudades es controlar las plagas de palomas, de esta cuestión hablaremos en otros artículos e intentaremos buscar las posibles soluciones e incluso como podemos ahuyentar a las palomas en los tejados.

paloma común
paloma común posada en barandilla.

Cómo ahuyentar las palomas en los tejados

En próximos artículos analizaremos el por que las palomas se posan en nuestros tejados, terrazas y cornisas. También expondremos cómo evitar que estos pájaros ensucien nuestras casas, y analizaremos los productos que en el mercado existen para eliminar este problema y su eficacia.

Preguntas y respuestas.

¿Cuántos huevos pone la hembra de paloma?

Normalmente las puestas son de dos huevos, raramente pueden poner tres.

¿Cuánto tiempo incuban los huevos?

Desde que se inicia el periodo de incubación el nacimiento del pollito se produce en un tiempo que oscila entre los 17 y 18 días.

¿Cuántas puestas realiza cada pareja al año?

Las puestas se suceden casi durante todo el año.

¿Cuánto tiempo cuidan los padres a sus pollos?

Normalmente las crías son alimentadas durante tres semanas.

¿Cuánto pesa una paloma común?

El peso así como el tamaño es muy variable dependiendo de la raza de la paloma.

¿A que grupo pertenecen las palomas comunes?

Pertenecen al grupo de los vertebrados, su clase es el de las aves.

¿Que género y especie?

Columba livia (paloma doméstica).